• Felipe Lange

Naquela época, a URSS (a contragosto) se voltou para o livre mercado para se salvar do colapso

Os bolcheviques estavam divididos sobre o motivo do fracasso do comunismo de guerra, mas a economia nos dá uma resposta clara.

JW Rich


Imagine uma economia onde não há dinheiro. Todas as moedas, meios de troca e outros intermediários de comércio não existem mais. Em vez de ter dinheiro, todos recebem cartões de racionamento que determinam quais mercadorias podem ter e em quais quantidades. Tudo, desde alimentos que você compra até as roupas que usa e os remédios de que precisa, é determinado pelo seu cartão de racionamento. Imagine também que nesta economia não há trocas voluntárias. Tudo é propriedade coletiva e administrado pelo estado. A produção de todas as matérias-primas, capital e bens de consumo é realizada pelo estado. Não há empresários, porque o estado cuida de todos os negócios.


Esta economia hipotética não é puramente imaginária. Uma economia idêntica à que acabei de descrever já existia antes na história. De 1918 a 1921, a União Soviética teve essa economia, muitas vezes referida pelos historiadores como “Comunismo de Guerra”. Foi um desastre completo e absoluto. Esta é a sua história:



A União Soviética e o Comunismo de Guerra: 1917-1921


Em 1917, os bolcheviques tomaram o poder em Moscou após a deposição do governo provisório democrático que substituiu o czar. No entanto, o controle dos bolcheviques no poder estava longe de ser seguro. Havia pouca afeição em qualquer lugar pelo czar, mas não havia acordo sobre qual forma de governo deveria substituir a monarquia. O bolchevismo estava em ascensão há anos, mas as ideias de democracia e liberalismo também estavam ganhando popularidade. Pouco depois da revolução de 1917, a Guerra Civil Russa estourou entre os Vermelhos, os Bolcheviques e os Brancos, uma coalizão de anti-bolcheviques geralmente democrática.


Ao longo da guerra civil, os bolcheviques ganharam mais poder e controle sobre uma porção cada vez maior da Rússia. Com esse controle, eles começaram a implementar suas ideias econômicas marxistas na realidade. Em 28 de janeiro de 1918, foi decretado que todas as fábricas deveriam ser dirigidas por administradores nomeados pelo estado. Com efeito, isso representou uma nacionalização quase completa da indústria. De uma só vez, a grande maioria da produção de bens de consumo da Rússia estava agora sob a supervisão e direção do estado.


Em 9 de maio de 1918, foi anunciado o monopólio sobre a produção de grãos no país. Todos os grãos colhidos em todo o país agora eram propriedade do estado. Isso foi estendido ainda mais quando um imposto geral sobre alimentos foi anunciado em janeiro de 1919. Todo e qualquer alimento era agora propriedade do estado. Além disso, as autoridades agrícolas locais não tinham mais permissão para estabelecer as taxas com base nas estimativas de colheita. Em essência, o estado pegaria o quanto quisesse dos camponeses, sem nenhuma preocupação se eles teriam comida suficiente para alimentar a si próprios e suas famílias.


Foi nesse ponto que o racionamento forçado em grande escala foi introduzido. O dinheiro tornou-se inútil do dia para a noite, pois os cartões de racionamento foram mandados para toda a população. Você não poderia mais comprar o que quisesse com o dinheiro que tinha. As mercadorias alocadas para você foram predeterminadas em seu cartão de racionamento.


No final de 1920, entrando em 1921, a Guerra Civil Russa estava quase acabada. O Exército Branco foi derrotado pelo Exército Vermelho, dando aos bolcheviques o controle de quase todo o país. No entanto, apesar da vitória na Guerra Civil, a economia doméstica estava começando a desmoronar. Em 1920, a produção industrial era 20% do que era nos níveis anteriores à guerra. Como resultado dessa produção decadente, havia poucos bens disponíveis nas cidades. Isso resultou em uma fuga das cidades para o campo. De 1918 a 1920, oito milhões de pessoas emigraram das cidades para os vilarejos, onde havia mais esperança de encontrar comida ou alguns bens. Em Moscou e Petrogrado, a população diminuiu em 58,2 %.


A situação agrícola não estava muito melhor. Sheldon Richman registra que, de 1909 a 1913, a produção agrícola bruta foi em média de 69 milhões de toneladas. Em 1921, eram apenas de 31 milhões. Entre 1909 e 1913, a área semeada foi de mais de 224 milhões de acres. Em 1921, apenas 158 milhões de acres foram semeados. Essa falta de comida resultou em uma perda em massa da população. De 1917 a 1922, toda a população diminuiu em 16 milhões, sem contar a imigração e as mortes na guerra civil.


O comunismo de guerra estava agora totalmente implementado e as aspirações marxistas de Lenin e dos bolcheviques estavam agora realizadas. Para as pessoas que viveram sob o comunismo de guerra, entretanto, as condições tornaram-se intoleráveis. Em fevereiro de 1921, greves trabalhistas começaram a surgir em toda a Rússia. Com o fim da guerra civil e a queda dos padrões de vida, a resistência aos bolcheviques começou a se espalhar por todo o país. Moscou foi a primeira cidade a presenciar greves, seguida por outras grandes cidades, como Petrogrado. Os manifestantes exigiram o fim do Comunismo de Guerra e a restauração da iniciativa privada e das liberdades civis, como a liberdade de expressão e reunião.


Os protestos aumentaram quando a Base Naval de Kronstadt se amotinou contra o governo. Outrora um bastião do apoio e fervor bolchevique, os marinheiros juntaram-se aos trabalhadores para exigir reformas e mudanças. Uma força liderada por Trotsky foi enviada para lidar com o motim, mas Lenin sabia que a mudança era necessária. Havia maus prognósticos para o Comunismo de Guerra.



A Nova Política Econômica


Depois de uma reunião do Décimo Congresso do Partido em março, um novo conjunto de programas econômicos foi acordado. Essas mudanças viriam a ser conhecidas como NEP, ou Nova Política Econômica. A taxa geral sobre os alimentos foi abolida, permitindo que os camponeses ficassem com o excedente de sua colheita e vendessem no mercado para seu próprio ganho. As pequenas empresas mais uma vez seriam autorizadas a operar. Todos os sistemas de racionamento foram desmantelados e o dinheiro devolvido à economia para facilitar as trocas. Embora grande parte da indústria ainda fosse controlada pelo Estado, o controle totalitário do comunismo de guerra foi rejeitado em favor da iniciativa privada e do mercado livre.


Em "Revolutionary Russia: 1881-1991", o autor Orlando Figes relata a impressionante reviravolta após a implementação da NEP:


"A restauração do mercado trouxe a economia soviética de volta à vida. O comércio privado respondeu instantaneamente à escassez crônica que se acumulou ao longo de sete anos de guerra, revolução e Guerra Civil. Em 1921, todos viviam com roupas e sapatos remendados, cozinhando com utensílios quebrados. As pessoas montaram estandes e barracas; os camelôs floresceram; os camponeses vendiam seus alimentos nos mercados da cidade; e o "ensacamento" de e para o campo mais uma vez se tornou um fenômeno de massa. Licenciados por novas leis, cafés particulares, lojas e restaurantes, até mesmo os fabricantes de pequena escala pareciam cogumelos depois da chuva. Os observadores estrangeiros ficaram surpresos com a transformação. "



Como ilustra Figes, houve uma recuperação quase imediata da economia soviética. Onde antes havia prateleiras vazias e estômagos vazios, comida farta e produtos manufaturados estavam agora disponíveis para compra. A constante escassez que havia marcado o comunismo de guerra foi substituída por empresas cheias de produtos para venda.



O legado do comunismo de guerra


O que deu errado? Os líderes bolcheviques tinham suas próprias ideias sobre por que sua utopia comunista falhou em ocorrer. Lenin afirmou que o "capitalismo de estado" era um estágio necessário antes que o comunismo pudesse ser alcançado. Antes que todas as propriedades e trocas pudessem ser descartadas para sempre, uma "economia mista" era necessária primeiro. Uma explicação conveniente para as falhas do planejamento estatal, sem dúvida. Algumas figuras de direita em Moscou, como Bukharin, tornaram-se mais favoráveis ​​à ideia de iniciativa privada e abraçaram a NEP como o sistema ideal, em oposição a uma necessidade temporária. Outros, como Stalin, viram a NEP como um erro, e um retorno ao planejamento estatal funcionaria se tivesse tempo suficiente.


Mesmo que os bolcheviques estivessem divididos sobre por que o comunismo de guerra falhou, a economia nos dá uma resposta clara sobre por que o planejamento central de uma economia não pode funcionar. É porque o planejamento central não pode transferir informações da mesma forma que os mercados. O conhecimento sobre a escassez ou abundância relativa de qualquer bem ou recurso em particular pode ser facilmente transmitido por meio de preços. Se uma mina de ferro entrar em colapso e a produção de ferro cair 50 %, o conhecimento de que o ferro agora está mais escasso e que deve ser alocado com mais cuidado se reflete em um aumento no preço do ferro. Há menos ferro no mercado, portanto, menos será usado na produção de bens.


Essa transferência de conhecimento ocorre de forma automática e contínua nos mercados, mas não pode ocorrer tão facilmente em um sistema de planejamento central. O conhecimento de que uma mina de ferro entrou em colapso terá que ser transmitido manualmente a todos os produtores que usam ferro. Na ausência de um sistema de mercado, as informações sobre a escassez ou abundância relativa de todos os bens terão de ser transmitidas manualmente, um processo muito menos eficiente do que os preços de mercado.


Ainda mais importante do que o problema de transmissão de conhecimento, um sistema de planejamento central não tem como saber racionalmente quais deveriam ser os preços de quaisquer bens. Sem a oferta e a demanda capazes de agir livremente, os preços não serão fixados por nada além do capricho dos planejadores centrais. Os preços existem para alocar recursos de forma eficiente em uma economia. Aqueles que valorizam relativamente mais um bem irão comprá-lo, enquanto aqueles que o valorizam relativamente menos não irão comprá-lo e comprar outros bens que valorizam mais. Se não houver preços, não haverá como os planejadores centrais alocarem esses recursos de maneira eficiente. Não há como alocar recursos para aqueles que os valorizam mais.


Essa falta de conhecimento sobre os preços afeta os mercados consumidores, pois não haverá uma alocação racional de itens do dia a dia para aqueles que os valorizam mais, mas, mais crucialmente, se aplicando também a questões de produção. Em um sistema de mercado, os lucros e perdas direcionarão os empreendedores para linhas de produção valorosas para a sociedade e os desviarão das linhas de produção menos valorosas. Se não houver preços, não há como os planejadores centrais saberem quais linhas de produção são lucrativas e quais não são. Eles não têm como tomar decisões de produção racionalmente. Consequentemente, todas as decisões de produção são deixadas ao mero capricho dos planejadores, sem qualquer métrica para medir o sucesso ou o fracasso de suas decisões.


O desastre do comunismo de guerra é precisamente o resultado que a economia prevê para uma economia centralmente planejada. Sem preços, o conhecimento não pode ser transferido de forma fácil e eficiente para toda a sociedade. Essa falta de preços também leva à falta de decisões racionais de produção, uma vez que não há como alocar racionalmente os bens. Sem esses dois mecanismos, esperaríamos que qualquer economia planejada centralmente fosse ineficiente e empobrecida em comparação com uma economia de mercado. Isso descreve perfeitamente o que observamos sob o comunismo de guerra e sua transição para a NEP.


Por mais que ideólogos como os bolcheviques desejassem o sucesso do comunismo de guerra e, por extensão, a superioridade do planejamento sobre os mercados, mesmo eles tiveram que enfrentar seus fracassos. A máquina de propaganda soviética também não conseguia interpretar o comunismo de guerra como algo semelhante ao sucesso. Por mais embaraçoso que fosse, os bolcheviques foram forçados a retornar aos mercados livres e à iniciativa privada.


O experimento do comunismo de guerra demonstra uma verdade simples: todo mundo acaba respeitando os mercados. Não importa o quanto alguém abrace uma economia planejada, eventualmente essa economia irá falir. Quando isso acontecer, o único lugar para escapar será um voo de volta aos mercados livres e à iniciativa privada. Até mesmo Lenin, o mais fervoroso defensor de uma utopia comunista, acabou se tornando o que ele mais odiava: um capitalista.



 

Artigo originalmente publicado no Foundation for Economic Education, no dia 11/04/2021, podendo ser conferido aqui. Traduzido e editado por Felipe Lange.


Imagem de abertura: "Sacrifice to the International", propaganda anti-bolchevique, 1918-1919, domínio público, autor desconhecido.

 

Recomendações de leitura:


- O cálculo econômico sob o socialismo;

- Artigos sobre o tema de socialismo;

- Artigos sobre marxismo;

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